Les cabines de téléphone de Londres

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Londres et ses cabines de téléphone

La révolution numérique peut rendre la cabine téléphonique rouge redondante, mais elle reste l’un des symboles les plus durables de Londres et du Royaume-Uni. Il est difficile de passer devant une cabine téléphonique rouge sans ressentir un pincement d’admiration. Fiers au coin de la rue à Londres, ces phares de huit pieds de haut évoquent une vision romantique du Royaume-Uni : un monde où l’on prend le thé et brandit le drapeau. En effet, la version la plus connue de la cabine téléphonique – le Kiosk 6 ou K6, surnommé prosaïquement, a été commandée pour célébrer le jubilé du roi George V en 1935.

Quelles sont les origines des cabines téléphoniques rouges de Londres ?

Les origines du K6 remontent au Post Office, qui, dans les années 1920, était devenu la compagnie de téléphone du Royaume-Uni. À la recherche d’une cabine téléphonique publique digne de la nation, le bureau de poste a confié à l’architecte responsable de la célèbre Battersea Power Station et de la Bankside Power Station Sir Giles Gilbert Scott. Le design de K2 en forme de dôme de Scott était le précurseur de la cabine téléphonique rouge avec laquelle la plupart des gens sont familiers.

Plus lourde qu’un piano à queue

La conception initiale de Scott a rencontré un franc succès auprès des Londoniens, mais elle était immense : deux fois plus lourde qu’un piano à queue. En 1935, Scott conçut un nouveau kiosque pour commémorer le jubilé d’argent du roi George V ; il la remplaça par une version plus délicate, 25% plus légère. Ce téléphone K6 simplifié est devenu la cabine téléphonique la plus emblématique de la capitale. 60 000 cabines ont été installées dans tout le Royaume-Uni, certaines atteignant même les rues de Malte, des Bermudes et de Gibraltar.

Est-ce qu’il existe d’autres modèles de cabines téléphoniques rouges que vous pouvez retrouver à Londres ?

Bien que le K6 rouge vif reste la conception la plus répandue en Grande-Bretagne, d’autres modèles moins performants ont également été produits. Il existe une rare cabine téléphonique K3 de couleur crème que l’on peut encore voir à côté de l’exposition Penguin Beach au ZSL London Zoo. Un K4, qui comprenait une boîte aux lettres pratique et une machine à timbrer externe, a également été introduit pour une courte période. Cependant, il s’est avéré que les machines maladroites dérangeaient les utilisateurs de téléphones et les rouleaux de timbres devenaient souvent humides et collants par temps pluvieux à Londres.

cabine de téléphone beige

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